Fundraising (αλα ελληνικά)

Το post αυτό είναι συνέχεια του “καψούρης με μία ιδέα” (όπου αναφέρθηκα στη διερεύνηση των πιθανοτήτων επιτυχίας μετατροπής μιας ιδέας σε βιώσιμη επιχείρηση) και παραθέτει έναν οδηγό 5 βημάτων για όσους σκοπεύουν να αναζητήσουν κεφάλαια από business angels, incubators ή venture capital funds.

Η διαδικασία άντλησης κεφαλαίων (fundraising) αποτελεί μία διαρκή και χρονοβόρο διαδικασία, που δύσκολα μπορεί να μπει σε καλούπια, κυρίως λόγω της μοναδικότητας του κάθε εγχειρήματος. Παρόλα αυτά, υπάρχουν πολλά κοινά σημεία, τα οποία αν κατανοήσει και ακολουθήσει μία startup, θα ισχυροποιήσει τη θέση της κατά τη διάρκεια της διαδικασίας. Και αν αυτό δεν είναι εφικτό, τουλάχιστον θα γίνει γρήγορα αντιληπτό το γιατί δεν προχωράει. Ο παρακάτω πίνακας επιχειρεί να θέσει ένα πλαίσιο και να βοηθήσει την κατηγοριοποίηση της ωριμότητας μίας startup να αντλήσει κεφάλαια στο στάδιο που βρίσκεται (ή πλησιάζει στο προσεχές μέλλον).

Στάδιο Ζητούμενα κεφάλαια Check list Χρόνος ωρίμανσης για το “κλείσιμο” του γύρου από την έναρξη του εγχειρήματος
pre seed €30.000 – €100.000 ικανή ιδρυτική ομάδα 3 – 6 μήνες
alpha ή beta version της υπηρεσίας/προϊόντος
feedback από δυνητικούς χρήστες/πελάτες
seed < €1.000.000 υπαρκτή υπηρεσία/προϊόν 6-12 μήνες
αρχικά έσοδα
ξεκάθαρα KPIs
series A €1.000.000 + έσοδα €15.000+/μήνα 16 – 24 μήνες
ή/και 10%+ ΜοΜ αύξηση των χρηστών
ξεκάθαρο πλάνο για scale του business

Η μέχρι τώρα εμπειρία δείχνει πως οι ομάδες που πληρούν/πετυχαίνουν όσα αναφέρει η μεσαία στήλη, ολοκληρώνουν με μεγαλύτερη άνεση τον αντίστοιχο γύρο χρηματοδότησης (αριστερή στήλη), ενώ δεν αποκλείεται με ένα ξεκάθαρο πλάνο για το πώς θα επιτύχουν τα επόμενα βήματα, να καταφέρουν να αντλήσουν περισσότερα κεφάλαια. Από τη δημιουργία των JEREMIE Funds και μετά, υπάρχουν παραδείγματα χρηματοδότησης και στα τρία στάδια, με το pre-seed να είναι μέχρι στιγμής το επικρατέστερο.

1. Επιλογή στρατηγικής

Θα πρέπει να γνωρίζετε ό,τι χρειάζεται για την άντληση κεφαλαίων, δηλαδή ποιες είναι οι διαθέσιμες επιλογές χρηματοδότησης και ποιες από αυτές ενδέχεται να ενδιαφέρονται για τον τομέα σας και το στάδιο που θα βρίσκεστε σε τρεις με έξι μήνες από σήμερα. (Spoiler alert 1: 99% των startups δεν εξασφαλίζει κεφάλαια σε λιγότερο χρόνο). Αν όντως χρειάζεστε επένδυση από Venture Capital Funds θα πρέπει πρώτα να κατανοήσετε τον τρόπο που σκέφτονται οι διαχειριστές (GPs) αυτών και να σιγουρευτείτε ότι τους ταιριάζει το εγχείρημά σας.

2. Σύνθεση μίας ολοκληρωμένης εικόνας

Τα χρήματα είναι ένας από τους απαραίτητους πόρους για να εκπληρώσετε τους στόχους σας (spoiler alert 2: υπάρχουν πάρα πολλές περίοδοι όπου δεν είναι ο σημαντικότερος πόρος). Εσείς πρέπει να «ζωγραφίσετε» τη συνολική εικόνα του μέλλοντος (πού θα βρίσκεται η εταιρεία σε πέντε χρόνια από τώρα) και να την «διασπάσετε» σε κομμάτια, τα οποία όταν ενωθούν θα δημιουργήσουν μία ξεκάθαρη εικόνα (όπως στα παζλ).

Είναι πολύ λογικό στην αρχή να λείπουν μερικά κομμάτια. ‘Ετσι θα καταλάβετε τί λείπει και στην πορεία θα το αναζητήσετε. Όσα λιγότερα τα κενά, τόσες περισσότερες οι πιθανότητες να ενδιαφερθεί ένας επενδυτής.

Σε αντίθεση βέβαια με τα παζλ, η μετατροπή μίας ιδέας σε βιώσιμη επιχείρηση εξελίσσεται και τροποποιείται αρκετές φορές στο πέρασμα του χρόνου. Ένας επενδυτής που δεν ενδιαφέρεται τώρα, μπορεί να ενδιαφερθεί στο μέλλον.

3. Δημιουργία πληροφορίας

Ετοιμάστε ένα προσγειωμένο, αλλά ταυτόχρονα φιλόδοξο πλάνο για την εξέλιξη του προϊόντος/υπηρεσίας, της ομάδας και των πωλήσεων σας. Υπάρχουν πολλές πηγές για το πώς μπορείτε να το κάνετε στο διαδίκτυο. Προτείνω να έχετε έτοιμες δύο παρουσιάσεις, ένα spreadsheet, μία διοικητική σύνοψη (executive summary) και ένα demo της υπηρεσίας/προϊόντος σας (ακόμα και σε mock up αν είστε σε αρχικό στάδιο).

Η πρώτη παρουσίαση (pdf) θα πρέπει να είναι σύντομη, περιεκτική και «γαργαλιστική» με στόχο να σας κλείσει ένα ραντεβού με ενδιαφερόμενους επενδυτές ή/και advisors. (Spoiler alert 3: είναι η πρώτη και ίσως η μόνη επαφή που θα έχετε μαζί τους, οπότε ένα ppt template με πολύ κείμενο δεν είναι ό,τι καλύτερο ως εικόνα. Ζητήστε από έναν γραφίστα να σας την ετοιμάσει). Η δεύτερη παρουσίαση είναι για τη συνάντηση μαζί τους και θα πρέπει να περιέχει τα βασικά σημεία της πρώτης, με περισσότερο ευαίσθητη πληροφορία (KPIs, CAC, LTV, μέχρι τώρα πορεία και μελλοντικές προβλέψεις). Υπάρχουν πολλά παραδείγματα και γι’ αυτό το θέμα στο διαδίκτυο.

Πρόσφατα, φίλοι έγραψαν σχετικά με τον τρόπο δημιουργίας και παρουσίασης χρηματοοικονομικών προβλέψεων σε αρχικό στάδιο. Είναι το σημείο που δυσκολεύει τους περισσότερους non-business founders, όμως δεν θα πρέπει να σας ανησυχεί. Ο σκοπός του spreadsheet είναι να εξηγήσει τις βασικές παραδοχές του επιχειρηματικού σας πλάνου και να επιτρέψει τον εύκολο πειραματισμό με πιθανά σενάρια (π.χ. αν προσλάβω άλλα δύο άτομα το τρίτο εξάμηνο, πώς μεταβάλλεται το burn rate; αν αυξήσω το paid advertising πώς αυξάνονται οι πωλήσεις; κ.ο.κ.). Δοκιμάστε ένα google doc spreadsheet στο οποίο θα μπορείτε να δίνετε πρόσβαση (view only) σε όποιον επιθυμείτε, αντί να στέλνετε αρχεία excel δεξιά και αριστερά.

Η διοικητική σύνοψη αποτελεί ένα δισέλιδο το οποίο περιέχει μία παράγραφο περίπου από όλα τα βασικά σημεία που αναλύονται σε ένα business plan δηλαδή: όραμα, ομάδα, υπηρεσία/προϊόν, αγορά, ανταγωνισμός, ανταγωνιστικό πλεονέκτημα, χρηματοοικονομικές προβλέψεις και ανάγκη κεφαλαίων/χρήση αυτών (Spoiler alert 4: Κανείς δεν θα σας την ζητήσει, αλλά η δημιουργία της σας επιτρέπει να απαντάτε γρήγορα και εύκολα σε κάποιες standard ερωτήσεις κατά τη διάρκεια 1-1 συζητήσεων ή δημοσιών παρουσιάσεων, ενώ θα έχετε έτοιμα κείμενα που συνήθως ζητούν σε αιτήσεις για διαγωνισμούς ή/και εισαγωγή accelerators, συνεντεύξεις με δημοσιογράφους κτλ).

Τέλος, η ύπαρξη τουλάχιστον demo είναι πάρα πολύ σημαντική, καθώς αποδεικνύει την ικανότητα της ομάδας να παράξει τα όσα περιγράφει στα παραπάνω αρχεία και επιτρέπει στους ενδιαφερόμενους να αντιληφθούν καλύτερα το προϊόν/υπηρεσία. Είναι σημαντικό να επικαιροποιούνται και να εμπλουτίζονται όλα τα παραπάνω με όποια νέα πληροφορία προκύπτει τόσο από την εξέλιξή σας όσο και από το feedback που θα λάβετε στις διάφορες συναντήσεις σας.

4. Δικτύωση

Συμπληρώστε μία λίστα με όσους επενδύουν στο στάδιο που βρίσκεστε και τον τομέα σας, καθώς επίσης και όσους θα ενδιαφέρονται για το επόμενο στάδιο. Όλα τα VC Funds εξηγούν στις ιστοσελίδες τους την επενδυτική τους πολιτική, τι αναζητούν, ποιοι είναι οι General Partners (GPs) και ποιες είναι οι εταιρείες του portfolio τους. Σε κάποιες περιπτώσεις αναφέρουν ακόμα και ποιος GP εποπτεύει ποια εταιρεία από το portfolio τους. Το μόνο που μένει είναι να τους γνωρίσετε. Μέρος της δουλειάς τους είναι το scouting, άρα πάντα έχουν διαθέσιμο χρόνο για τη γνωριμία νέων ομάδων.

Η καλύτερη μέθοδος είναι η σύσταση από κάποιον που εμπιστεύονται, όμως δεν είναι και η μόνη. Αν δηλαδή πιστεύετε πως το Openfund σας ταιριάζει, φροντίστε να πάτε σε μερικά Open Coffee της Αθήνας όπου συνήθως δύο από τους partners είναι εκεί. Αν πάλι θέλετε να πάτε σε έναν accelerator όπως το Seedcamp φροντίστε να ενημερωθείτε για τα open office hours και τα mini seedcamps που διοργανώνουν οι ίδιοι ανά την Ευρώπη. Πηγαίνετε σε κάποιο από τα πιο «κλειστά» και περιφερειακά startup events και competitions όπως το Pirate Summit. Το 70% (ίσως και παραπάνω) των ενεργών σοβαρών VC της Αγγλίας και της Γερμανίας (και διάφοροι λιγότερο σοβαροί) πηγαίνουν σε αυτά! Ο κλειστός χαρακτήρας του pirate summit (500 άτομα) και η χαλαρή ατμόσφαιρα που επικρατεί είναι πολύ πιθανό να σε φέρει στο σημείο που θα πίνεις μπύρες με τον μελλοντικό σου επενδυτή.

Προσοχή δεν είσαι εκεί για να ζητήσεις χρήματα από κανέναν. Στόχος είναι να μπεις στο ραντάρ τους, να ζητήσεις feedback και να έχεις ένα σημείο αναφοράς σε μελλοντική σας επικοινωνία. (spoiler alert 5: Ζητώντας feedback θα πάρεις χρήματα και το αντίστροφο. Πρόσεχε τι ζητάς 😉 ).

5. Χτίσιμο της σχέσης

Όπως περιγράφω παραπάνω, στόχος της δικτύωσης είναι να ξεκινήσει μία πρώτη κουβέντα. Ζητώντας feedback, κυρίως από επενδυτές επόμενου σταδίου, χτίζεται μία σχέση με ανθρώπους οι οποίοι, εφόσον το πιστέψουν, μπορεί να κάνουν συστάσεις σε επενδυτές αρχικού σταδίου ή ακόμα και να επενδύσουν οι ίδιοι λίγο αργότερα.

Για να γίνει αυτό, θα πρέπει κατά καιρούς να μαθαίνουν νέα σας. Σκεφτείτε τα ορόσημα που θα θέλατε να μοιραστείτε μαζί τους. Product launch, αρχικά έσοδα, νέα βασικά features, σημαντικό pivot, traction κ.ο.κ. Το να μαθαίνουν νέα σας δείχνει ότι κινείστε, πετυχαίνετε στόχους (άλλωστε εσείς τους είχατε περιγράψει όταν είχατε πρωτογνωριστεί) και τους βοηθά να μαθαίνουν insight information για τομείς που τους ενδιαφέρουν (και εσείς τους εκπαιδεύετε). Θα εκπλαγείτε μετά από λίγο καιρό βλέποντας ανθρώπους που ελάχιστα γνώριζαν για ό,τι κάνετε, να γίνονται θερμοί υποστηρικτές σας.

Δεδομένου ότι οι μικροί γύροι έχουν έναν ορίζοντα 6-12 μηνών, ενώ οι μεγαλύτεροι 16-18 μηνών, η παραπάνω διαδικασία δεν ολοκληρώνεται ποτέ, καθώς έξι μήνες το αργότερο πριν το τέλος των χρημάτων αρχίζει εκ νέου. Αφιερώστε το χρόνο και τους πόρους που απαιτούνται και απολαύστε τη διαδρομή. Θα είναι στρωμένη από πολλά “όχι”, αλλά ένα “ναι” είναι που θα κάνει τη διαφορά…

Απορίες; Αφήστε ένα σχόλιο παρακάτω.

Fundraising (αλα ελληνικά)

Καψουρης με μια ιδεα;

Image

Έχετε αναλογισθεί ποτέ τι αξίζει μία ιδέα; Ελάχιστα ή τίποτα. Και όσο γρηγορότερα το συνειδητοποιήσει κανείς, τόσο το καλύτερο. Η αξία προέρχεται από την  υλοποίηση της ιδέας και όχι από την επεξεργασία αυτής. Η αξιολόγηση μιας ιδέας είναι το πρώτο από μία σειρά κειμένων, όπου επιδιώκω να μοιραστώ μέχρι τώρα γνώσεις και βιώματα γύρω από τη μετατροπή μίας ιδέας σε βιώσιμη επιχείρηση.

Αξίζει να ασχοληθώ;

Αν κάτι μέσα σου «σε τρώει», αν όλο σου το είναι φωνάζει «κάνε το», αν το βράδυ δεν κοιμάσαι γιατί όσο περισσότερο τη σκέφτεσαι τόσο καλύτερη σου φαίνεται, είσαι σε καλό δρόμο.

Παραλλήλισε την περίοδο διερεύνησης μίας εμπορικά εκμεταλλεύσιμης ιδέας με αυτή μίας μεγάλης καψούρας. Και επειδή δεν υπάρχει χειρότερο πράγμα από μία ανεκπλήρωτη έκφραση καψούρας ετοιμάσου για νέες κατακτήσεις.  Άλλωστε, όσοι αντί για έρωτα εισπράξαμε χυλόπιτα, σας διαβεβαιώνουμε πως είναι καλύτερο χίλιες φορές να προσπαθήσεις κι αν δεν σου «βγει» να πας για άλλα, παρά να μείνεις άπραγος με ένα σωρό απωθημένα.

Καψούρης με την ιδέα σου λοιπόν; Go for it! Ο καψούρης είναι ευρηματικός, έχει αντοχές, σχέδιο για την εκπλήρωση του στόχου και  δεν καταλαβαίνει εύκολα από όχι!

Θα πετύχει;

«Πώς σου φαίνεται ως ιδέα;» Λάθος ερώτηση! Θέλεις να βεβαιωθείς ότι οι πιθανότητες είναι καλές; Απάντησε πρώτα μόνος σου στις παρακάτω ερωτήσεις:

  1. Η ιδέα προς υλοποίηση λύνει ένα πραγματικό πρόβλημα;
  2. Η αγορά στη οποία απευθύνεται είναι αρκετά μεγάλη και προσβάσιμη;
  3. Το επιχειρηματικό μοντέλο που θα ακολουθήσουμε είναι κλιμακούμενο και επαναλαμβανόμενο;
  4. Με τους υφιστάμενους πόρους μπορούμε να παραγάγουμε τα πρώτα απτά αποτελέσματα;

Αν και στις τέσσερις ερωτήσεις η απάντηση είναι ναι, τότε μη το σκέφτεσαι άλλο. Διαφορετικά, βρήκες τα κατάλληλα ερωτήματα που αναζητούν απαντήσεις από τους κατάλληλους ανθρώπους. Μεγάλη αξία έχουν τόσο οι απαντήσεις που «βολεύουν» όσο κι αυτές που «δε βολεύουν». Αφιέρωσε περισσότερο χρόνο στη δεύτερη κατηγορία, ώστε να καταλάβεις τα αίτια.

Από πού ξεκινάω;

Λένε πως η αρχή είναι το ήμισυ του παντός. Καθώς το τέλος κάθε βήματος αποτελεί την αρχή για το επόμενο, αν βρίσκεσαι σε διαρκή κίνηση βαδίζεις προς τη σωστή κατεύθυνση. Αρκεί να γνωρίζεις τον προορισμό σου.

Γι’ αρχή, αποφάσισε πού θέλεις να πας. Με άλλα λόγια, ποιο είναι το όραμά σου; Αυτό είναι που θα σε οδηγεί και βάσει αυτού θα πάρεις τις όποιες μεγάλες και μικρές αποφάσεις. Κι όποτε πας να παρεκκλίνεις ή βρίσκεσαι σε ένα κρίσιμο σημείο, η αναφορά στο όραμά σου θα σε βεβαιώνει για το ποια είναι η επόμενη κίνηση.

Πριν ξεκινήσεις απάντησε σε τρεις ερωτήσεις:

  1. Ποιοι και πότε θα πλαισιώσουν την ομάδα;
  2. Ποιοι είναι οι πρώτοι πελάτες στόχος και πώς θα τους προσεγγίσω;
  3. Ποια τα βασικά χαρακτηριστικά που απαιτούνται να έχει το προϊόν / υπηρεσία για να δοκιμαστεί από τους πρώτους χρήστες/πελάτες στόχο;

Και μετά;

Μετά συνεχίζεις. Για να μη σου φαίνεται βουνό η διαδρομή, σκέψου ότι μία εμπορικά εκμεταλλεύσιμη ιδέα τοποθετείται στην αρχή ενός ατέρμονου σπιράλ, καθώς από το σημείο έναρξης και μετά, η πορεία που θα χαράξει κανείς είναι τέτοια που επιτρέπει μία διαρκή και επαναλαμβανόμενη επανάληψη των εξής: θέσπιση στόχων, σχεδιασμός ενεργειών, υλοποίηση ενεργειών, μέτρηση αποτελεσμάτων, ανάδραση, σχεδιασμός ενεργειών και πάλι από την αρχή.

Τελευταίες σκέψεις

Τα παραπάνω είναι μία απλουστευμένη μέθοδος γρήγορου φιλτραρίσματος για το αν αξίζει κανείς να ασχοληθεί με την περαιτέρω διερεύνηση μίας ιδέας, καθώς και τα πρώτα βήματα που πρέπει να ακολουθήσει. Όποιος έχει απαντήσεις στις επτά παραπάνω ερωτήσεις, είναι ήδη πολύ πιο μπροστά από την πλειοψηφία των ανθρώπων με τους οποίους έχω συζητήσει όταν ξεκινούσαν να εφαρμόσουν μία ιδέα τους.

Τέλος, θεωρώ πως υπάρχει η γνώση βασικών και πιο σύνθετων θεωριών γύρω από σχετικές με το αντικείμενο επιστήμες και οι απαραίτητες δεξιότητες για την πραγμάτωση του όποιου εγχειρήματος.

Απορίες; Μην ξεχάσεις να αφήσεις σχόλιο παρακάτω.

Σύντομα περισσότερα.

 

Καψουρης με μια ιδεα;

Ένας χρόνος σιωπής

  • Ένας χρόνος σιωπής (από το τελευταίο μου blog post),
  • Δύο χρόνια incrediblue (Μάρτιος 2012),
  • Τέσσερα χρόνια συνδιοργανωτής Open Coffee Thessaloniki (30/4/2010),
  • Πέντε χρόνια από την πρώτη μου επαφή με την “startup κοινότητα” (14/4/2009).

Ο Μάρτιος κάτι έχει μάλλον.

Δεν έγραφα τόσο καιρό. Δεν είχα κάτι νέο να πω. Μόνο ερωτήσεις να κάνω. Ερωτήσεις που προβληματίζουν όσους έχουν ή υλοποιούν μία ιδέα, ως ιδρυτές, μέλη, εργαζόμενοι ή υποστηρικτές μίας startup.

Πρόσφατα είχα δύο συζητήσεις που με βοήθησαν να πάρω την απόφαση να ξαναγράψω. Η μία ξεκίνησε στις μπύρες μετά από το τελευταίο Open Coffee, όταν ο Χρήστος με ρώτησε γιατί ασχολούμαι ακόμα με το συντονισμό αυτού, η δεύτερη όταν έλεγα στο Γιώργο πως υπάρχει τόση πληροφορία εκεί έξω που δεν βλέπω το γιατί να γράφει κανείς στα ελληνικά για θέματα που αφορούν σε startups και τα έχουν καλύψει εκτενώς ξένοι bloggers.

Στο Χρήστο είπα μία χαζή δικαιολογία πως αν το αφήσω δεν βλέπω ποιος θα είχε την όρεξη να το τρέξει, καθώς κι ο Απόστολος φοβάμαι πως δεν θα ήθελε να το πάρει όλο πάνω του. Ο Γιώργος μου απάντησε πως μπορεί η παγκόσμια blogοσφαιρα να είναι πλούσια, αλλά λείπουν κείμενα προσαρμοσμένα στην ελληνική πραγματικότητα.

Η δική μου ματιά στην ελληνική startup πραγματικότητα την τελευταία πενταετία;

Πέντε χρόνια πριν

Βρέθηκα από σπόντα σε μία συνάντηση με τον τίτλο 2ο mediacamp. Εκεί είχα την πρώτη επαφή μου με την “κοινότητα” και άκουσα για πρώτη φορά για το Open Coffee. Σε αυτήν τη φωτογραφία δεν γνώριζα κανέναν εκείνη την ημέρα. Με αρκετούς όπως και άλλους στο ίδιο photostream κάναμε ή κάνουμε μέχρι και σήμερα ωραία πράγματα.

Τέσσερα χρόνια πριν 

Αναλάμβανα μαζί με τον Απόστολο τη διοργάνωση του 13ου OC στη Θεσσαλονίκη. Τέσσερα χρόνια μετά έχουμε κάνει συναντήσεις σε καφέ, μπαρ, ξενοδοχεία, σε ένα μουσείο, στο λιμάνι και στο Δημαρχείο. Γιατί το κάνω; Η σωστή απάντηση στο Χρήστο θα ήταν γιατί μόνο έτσι μπόρεσα να βρω ανθρώπους με κοινές ανησυχίες και συμπληρωματικές δεξιότητες. Ανθρώπους με ανοιχτά μυαλά που δέχτηκαν έναν non techy που ήρθε ουρανοκατέβατος από τη Θεσσαλονίκη και ήθελε να μιλάει για startups.

Τρία χρόνια πριν 

Η κρίση στην Ελλάδα έχει μετατρέψει τις όποιες ιστορίες καινοτομίας, startups κτλ. σε αγαπημένο θέμα των ΜΜΕ. Το Openfund Ι έχει ολοκληρώσει τις πρώτες επενδύσεις του και όλα προχωρούν αργά αλλά σταθερά στο μικρό μας γαλατικό χωριό. Πρώτες επαφές με ελληνοαμερικάνους και πρώτες ομάδες που φεύγουν για τη δική τους μακρινή Αμερική.

Δύο χρόνια (και κάτι) πριν 

Καλεσμένος στο Open Coffee Βόλου γνωρίζω τον Αντώνη ιδρυτή της Incrediblue και πλέον συνέταιρό μου μαζί με το Θοδωρή. Πριν λίγους μήνες είχαν ξεκινήσει την υλοποίηση της ιδέας της Incrediblue. Εκείνο τον Μάρτιο σαλπάρω κι εγώ με το καράβι της. Σιγά σιγά αποκόβομαι από τις περισσότερες διοργανώσεις και συναντήσεις γύρω από τις startups. Νιώθω πως το έχω “κουράσει” λίγο, ενώ παράλληλα κλείνω υποχρεώσεις και μαζεύω δυνάμεις για το ταξίδι της Incrediblue.

Ένα χρόνο πριν

Η incrediblue έτοιμη για την πρώτη της σεζόν. Ανάμεσα στα στελέχη, στους συνεργάτες και στους επενδυτές της, άτομα γνώριμα μέσα στην κοινότητα, καθώς εκεί ανατρέξαμε για να καλύψουμε πολλές από τις αρχικές της ανάγκες. Το 2013 είναι μία πολύ δυνατή χρονιά για πολλές νέες ομάδες αλλά και υφιστάμενες εταιρείες. Η κοινότητα πλέον έχει μεγαλώσει αρκετά, με τα καλά και τα κακά που αυτό συνεπάγεται, κάνοντας τα πρώτα της βήματα.

Σήμερα

Αποφάσισα να συνεχίσω το γράψιμο:

  • Έχω μία ιδέα αλλά κανείς δεν τη γουστάρει,
  • Fundraising αλά ελληνικά,
  • Metrics αυτός ο άγνωστος,
  • Βρε πως έχεις μεγαλώσει (την ομάδα),
  • Τι έκανες αγόρι μου στα ξένα (customer development ρε μάνα).
  • PR για startups ή χαρτορίχτρες;

Είναι κάποια από τα θέματα που με χαρά θέλω να γράψω στο προσεχές μέλλον, καθώς πέρα από τον αστείο τίτλο έχει πέσει πόνος…

Για τα υπόλοιπα κωμικοτραγικά θέματα της “κοινότητας” νομίζω το “ελληνική startup σκηνή” μας καλύπτει.

Ένας χρόνος σιωπής

Ο πιο ηλίθιος στο δωμάτιο

  1. Image

Πάντα είχα την απορία πως νιώθουν ανάμεσα μας οι μη έχοντες ιδιαίτερη ευφυΐα (A.K.A. ηλίθιοι). Θα μου πεις τι σε κάνει να πιστεύεις πως είσαι εξυπνότερος;

Από την καθημερινή συναναστροφή με άλλα ανθρώπινα όντα εδώ και τριανταφεύγα χρόνια θα σου πω. Άλλωστε το έλεγαν στη μάνα μου και οι δάσκαλοι μου στο σχολείο “έξυπνος είναι, να διάβαζε και λίγο…” Κάτι θα ξέρανε.

Όμως η μεγάλη ιδέα που είχα για τον εαυτό μου κλονίστηκε λίγες μέρες πριν. Με κάλεσαν από την ομάδα της MENSA στη Θεσσαλονίκη για να με ρωτήσουν αν θα με ενδιέφερε να τους μιλήσω σχετικά με τις startups στη μηνιαία συνάντηση τους. Για όσους δεν το γνωρίζουν, ηΜENSA είναι ένας παγκόσμιος οργανισμός μέλη του οποίου ο Δείκτης Νοημοσύνης (IQ) ανήκει στο ανώτερο 2% του ανθρώπινου πληθυσμού. Για όσους επίσης δεν το γνωρίζουν το δικό μου IQ δεν είναι πουθενά κοντά σε αυτό.

Άρα αποδεδειγμένα θα είμαι ο πιο ηλίθιος στο δωμάτιο. Καθόλου ευχάριστη σκέψη. Για μία στιγμή σκέφτηκα πως ίσως μαζεύονται κάθε μήνα, βρίσκουν κοινούς θνητούς τους οποίους τους καλούν να τους μιλήσουν και τους περιεργάζονται ή γελούν μαζί τους 😀

Και εκεί κατάλαβα πως είμαι όντως ηλίθιος. Είναι μία μοναδική ευκαιρία για εμένα, καθώς μετά την εικοσάλεπτη παρουσίαση μου θα ακολουθήσει κουβέντα για 1 ώρα γύρω από το θέμα. 20 περίπου ευφυέστατοι άνθρωποι κι εγώ, θα μιλήσουμε για το αγαπημένο μου θέμα, που δεν είναι άλλο από τις startups.

Αν καταλαβαίναμε όλοι μας πως πρέπει διαρκώς να βρίσκουμε ανθρώπους που μας προκαλούν να πάμε ένα βήμα παραπάνω όλα θα ήταν λίγο καλύτερα.

Η πρόκληση δεκτή. Ετοιμάζω τις ερωτήσεις μου. Εσείς τι θα τους ρωτούσατε;

Ο πιο ηλίθιος στο δωμάτιο

Παράλογο?

Βγήκε ένα νέο χρηματοδοτικό πρόγραμμα. Από αυτά που πραγματικά μπορούν να βοηθήσουν μία νέα επιχείρηση όπως η incrediblue καθώς οι επιλέξιμες δαπάνες δεν αναλώνονται μόνο σε βαψίματα, γυψοσανίδες και έπιπλα, αλλά ενισχύουν σε συμμετοχή σε εκθέσεις, αγορά λογισμικού, κάποια λειτουργικά έξοδα και άλλα πολλά καλά και χρήσιμα για μία νέα επιχείρηση. 

Ξεκίνησα να μελετώ το πρόγραμμα για να ετοιμαστώ για υποβολή. Και εκεί είδα πως ο Κωδικός Αριθμός Δραστηριότητας 63 που συμπεριλαμβάνει τις δραστηριότητες υπηρεσιών πληροφορίας δεν είναι επιλέξιμος. Φυσικά είναι επιλέξιμες κατηγορίες όπως η προετοιμασία εργοταξίου, οι υπηρεσίες ζύγισης και διαφημιστικά γραφεία, κλάδοι που γνωρίζουν μεγάλη ανάπτυξη και βασιζόμαστε ως χώρα!!! 

Έστειλα την παρακάτω επιστολή, ως Γιώργος, μήπως και κάποιος αναγνωρίσει το λάθος και επιτρέψει τις εταιρείες του κλάδου πληροφορίας και επικοινωνιών να συμμετέχουν. 

Ευελπιστώ πως κάτι θα γίνει γιατί δεν νομίζω να ζητώ κάτι παράλογο.  

 

Θεσσαλονίκη 23/1/2013

 

Προς κ. Κωστή Χατζηδάκη

         Υπουργό Ανάπτυξης, Ανταγωνιστικότητας, Υποδομών, Μεταφορών και Δικτύων

Κοιν.  κ. Γεώργιο Γιαννούση

         Γενικό Γραμματέα Επενδύσεων και Ανάπτυξης

         κ. Μενέλαο Δασκαλάκη

         Γενικό Γραμματέα Τηλεπικοινωνιών & Ταχυδρομείων

         κ. Αντώνιο Ιωαννίδη

         Πρόεδρο της Κοινωνίας της Πληροφορίας

         κ. Χρήστο Χαρόπουλο

         Προϊστάμενο Ειδικής Υπηρεσίας Διαχείρισης Ε.Π. Ψηφιακή Σύγκλιση

 

Θέμα: Τροποποίηση του οδηγού του προγράμματος “Ενίσχυση ΜΜΕ που δραστηριοποιούνται στους κλάδους του ΕΜΠΟΡΙΟΥ και των ΥΠΗΡΕΣΙΩΝ” και ένταξη του ΚΑΔ 63 ως επιλέξιμου.

Αξιότιμε κύριε Υπουργέ,

με αυτή την επιστολή θα ήθελα να σας γνωστοποιήσω μία μεγάλη παράληψη που έχουμε εντοπίσει στο πρόγραμμα “Ενίσχυση ΜΜΕ που δραστηριοποιούνται στους κλάδους του ΕΜΠΟΡΙΟΥ και των ΥΠΗΡΕΣΙΩΝ”. Στο εν λόγω πρόγραμμα, δεν είναι επιλέξιμοι οι Κωδικοί Αριθμοί Δραστηριότητας για τις Δραστηριότητες υπηρεσιών πληροφορίας (ΚΑΔ 63).

Στην ιστοσελίδα σας έχετε αναρτήσει κατ’ επανάληψη δηλώσεις σας υπέρ της ενίσχυσης του κλάδου της πληροφορικής και επικοινωνιών όπως πχ στη συνάντηση σας με την Αντιπρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, κ. Neelie Kroes ή κατά την ομιλία σας στο Γενικό Συμβούλιο του ΣΕΒ.

Είναι προφανές πως ο εν λόγω κλάδος αποτελεί διέξοδο για πολλούς νέους της χώρας μας και τα τελευταία χρόνια έχει αποκτήσει μία νέα δυναμική. Τέτοια προγράμματα είναι ουσιαστικά και βοηθούν περαιτέρω την έναρξη και ανάπτυξη επιχειρηματικών δραστηριοτήτων με εξωστρέφεια και ανταγωνιστικά πλεονεκτήματα. Είναι άδικο να εξαιρούνται δυναμικές και πολλά υποσχόμενες νέες επιχειρήσεις και να επιδοτούνται για ακόμα μία φορά μελετητικά γραφεία και δραστηριότητες εστίασης. 

Για το λόγω αυτό σας παρακαλούμε θερμά να τροποποιηθεί ο οδηγός του προγράμματος και να ενταχθεί και ο ΚΑΔ 63.

Με εκτίμηση,

Γιώργος Γάτος

Συνιδρυτής incrediblue.com

Συντονιστής Open Coffee Θεσσαλονίκη

www.about.me/gatosg

 

Παράλογο?

Xmas Coffee

Screen_shot_2012-12-14_at_4

(phot credit George Eastman House)

 

Έφτασε ο Δεκέμβρης. Μαζί με άλλα πολλά, έχει και την καθιερωμένη συνάντηση του Open Coffee, τη συνεύρεση δηλαδή της ανοιχτής παρέας ανθρώπων με ανοιχτά μυαλά, που αγαπούν μεταξύ άλλων την επιχειρηματικότητα και τις νέες τεχνολογίες. 

Για τρίτη συνεχόμενη χρονιά το Open Coffee Thessaloniki διοργανώνει την ετήσια φιλανθρωπική του εκδήλωση και αποχαιρετά το 2012 με τον καλύτερο τρόπο, παρουσιάζοντας 3 νέα venture capital funds συνολικού ύψους αρκετών δεκάδων εκατομμυρίων με αποκλειστική στόχευση σε ελληνικές (τα 2) και βουλγάρικες (το άλλο) καινοτόμες εταιρείες τεχνολογίας στον κλάδο της πληροφορικής και των επικοινωνιών, καθώς και ενός υπό σύσταση fund με ίδια στόχευση σε ωριμότερο στάδιο. 

Η ημερομηνία διεξαγωγής της εκδήλωσης είναι η Τρίτη 18/12 και συμπεριλαμβάνει δύο εκδηλώσεις. Η μία ανοικτή για όλους (19:30 – 22:30) όπου θα παρουσιαστούν τα funds και θα διεξαχθεί λαχειοφόρος αγορά και η δεύτερη το μεσημέρι της ίδιας ημέρας όπου ομάδες/startups θα παρουσιάσουν στους επενδυτές το έργο τους και θα έχουν την ευκαιρία να γνωριστούν καλύτερα με τους διαχειριστές αυτών των κεφαλαίων γευματίζοντας. 

Πληροφορίες για την ανοικτή εκδήλωση εδώ και για την κλειστή εδώ

Ως ένας εκ των δύο συντονιστών του θεσμού στην πόλη μας, είμαι πολύ χαρούμενος από την απόκριση του κόσμου και των χορηγών που αγκαλιάζουν κάθε χρόνο την προσπάθεια μας. Αποτελεί μία από τις λίγες ανιδιοτελείς κινήσεις στον χώρο μας, όπου όλοι συνεισφέρουν με το δικό τους τρόπο αλλά με κοινό όραμα να αναπτυσσόμαστε ως κοινότητα προς ένα καλύτερο, υγιέστερο και εξωστρεφές επιχειρηματικό και επαγγελματικό μέλλον. Και στα πλαίσια αυτού του οράματος, μία φορά το χρόνο συνεισφέρουμε, ό,τι μπορεί ο καθένας για έναν καλό σκοπό.  

Σας περιμένουμε. 

 

 

Xmas Coffee

great start for the #howtoweb 2012

Day1Day0

Yesterday it was a big day for all finalists participating in the StartUp Spotlight of How To Web 2012 

It was day 0 of the event, where 32 teams had the opportunity to pitch in order to win a place in the 8 finalists, where besides valuable exposure, feedback and advice they compete today and tomorrow for some great prizes

There were also a couple of interesting workshops, during day 0. My favorite one was made by Maria Diaconu and it was about agile development. I had a great insight during it and what I could share with you now, is that by shutting down all your power enabled devices and getting a marker and a few post-it notes you can do a mind-blowing meeting with your team. You should give it a try for sure!! 

How To Web officially starts today, and these teams will have the chance to go through mentoring sessions and 1-to-1 meetings with accelerators and investors in parallel or after the 2 days main event.

I am here as an ambassador for the StartUp Spotlight representing the Open Coffee Greece community and also as a cofounder of incrediblue.com which was selected in the final 8 teams together with:

Achoo, Good Momming and Mediatoolkit, while tomorrow the next four MixgarSquirrly, Tribegarden and Vibetrace will compete for total prizes of $20k

Today the morning started with Phil Libin, Evernote’s CEO great keynote speach. Will tweet and blog about the event during the following days.  

 

great start for the #howtoweb 2012